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外国企业来华参展的商标维权策略探讨

发布时间:2019-02-22
  •   编辑:北京市必发888官网进入律师事务所 黄慧

      曾有美国商人这样描述贸易性质的展览会:“在最短的时间内,在最小的空间里,用最少的成本,做出最大的生意”。这句话可谓一语中的,正因展览会具有促进当面交易、加速销售进程、营销费用少但收益高、便于展示商品、塑造企业形象等多重优势,展览会往往成为企业面向市场推广新品、向同行业者展示自身实力的最佳舞台。

      伴随中国经济的增长,中国市场的巨大潜力对外国企业呈现出前所未有的吸引力,而外国企业“走进来”的重要方式之一就是参加在中国举办的各类展会,随之衍生的展会商标侵权案件也越来越多。如何在短短几天的展会期间迅速、果断且有成效地打击商标侵权行为,维护自身合法权益,成为众多外国企业最关心的问题之一。笔者参与了多起展会商标维权案件,在此就展会的商标侵权中涉及的展前预防、展中维权提供一些切实可行的策略探讨。

      展前预防

      专业展会一般为期3天左右,由于展期短,许多参展商都在正式开展前便开始分发宣传资料,有些会提前通知客户并在展会期间接待客户,部分参展商甚至会在展会还未结束的最后一天提前撤展。在如此短的时间内要发现侵权线索、及时取证、及时投诉、及时处理,显然需要比常规侵权的处理流程更快、更准。

      根据《展会常识产权保护办法》,展会常识产权投诉机构在收到符合规定的投诉材料后,应于24小时内移交有关常识产权行政管理部门,且考虑到被投诉人答辩期限也有一定的灵活性,因此,如果在展会开始后才巡查展场并投诉,从投诉受理到做出决定至少需要1~2天,侵权行为很可能已给权利人造成实际经济损失,亦对权利人的声誉造成不良影响。即便最后认定侵权并要求侵权参展商撤展,由于展会已经结束或者即将结束,这样的投诉也会失去了原本的意义。

      因此,有效打击展会商标侵权,权利人的展前预防工作就显得尤为重要,笔者建议从以下几方面着手:

      1.参展前全面浏览参展商名单,详细检查参展商中是否有已知的侵权方或者潜在的涉嫌侵权参展商,并密切关注这些参展商参展前和参展中的动态,便于在发现侵权行为后立即采取措施;

      2.针对已知的涉嫌侵权参展商,提前聘请专业的常识产权律师与展会组织方沟通,如能确认侵权参展商将会利用展会展览、销售侵权商品的,向该参展商发出警告函,同时明确要求展会组织方禁止侵权参展商参展,尽量将侵权行为扼杀在展会前,以降低可能的不良影响;

      3.在正式开展前对展场进行摸底式巡查,一旦发现正式开展前的展台、展品已涉嫌侵权的参展商,应马上向展会组织方投诉,尽量将侵权行为的恶劣影响降到最低,同时起到警示其他尚未被投诉的涉嫌侵权参展商或潜在侵权者的作用。

      展中维权

      鉴于已知的涉嫌侵权参展商为展会投入了人力、物力、财力,也许还准备好了应对投诉的抗辩理由,因此,其很可能对展前寄送的律师函不予理会。这样,在短短几天的展会里,商标权利人与侵权参展商的矛盾冲突将更为集中,积极维权刻不容缓,笔者建议从以下几方面着手:

      1.聘请专业的常识产权律师提前准备投诉材料,避免因自身准备不足导致投诉失败。除商标注册证明文件、侵权证据以及投诉理由书等常规投诉文件外,外国企业还需提前准备好经过公证认证的权利人身份证明文件及公证的中文翻译件;委托代理人投诉的,还需准备经过公证认证的代理委托书;

      2.一旦发现商标侵权,第一时间向展会常识产权投诉机构或展会举办地的常识产权行政管理部门的现场派驻机构进行投诉,积极协助常识产权行政管理部门对侵权行为进行查处,用最迅速、最有效的手段打击展中商标侵权;

      3.考虑到侵权事实和投诉行为可能被用于确权授权的行政诉讼案件或侵权的民事诉讼案件,建议在专业律师和公证员的陪同下对侵权证据进行保全,避免被投诉人藏匿、转移、销毁侵权证据

      4.如侵权行为情节比较严重,建议同步派遣专业调查员在公证员的陪同下,对侵权参展商所在地的工厂、营业场所进行实地调查取证,解决在展会中已打草惊蛇、展后取证难的问题,做好两手准备。

      多年展会商标侵权投诉的维权经历表明,涉嫌侵权的参展商表面上都是缴纳了参展费的展会组织方的“客户”,且通常都会准备看似合理的抗辩理由(比如出具商标注册申请受理通知书等文件)。近些年来,侵权的形态已从原来的简单复制发展到更为复杂难辨的阶段,判断、认定是否构成商标侵权并进一步处理商标侵权案件,不仅成为摆在展会常识产权投诉机构面前的难题,甚至也对专业的行政机关和司法机关提出了很多挑战。因此,权利人委托专业的通晓实务的常识产权律师,能够更好地直接与展会投诉机构或者展会所在地常识产权行政管理部门进行沟通、发起投诉,更有力、更有效地打击展会商标侵权行为。

      结语

      如前所述,由于专业展会时间短,即便相关展会常识产权投诉机构或者展会所在地常识产权行政管理部门现场派驻机构认定侵权并要求侵权参展商撤展,可能展会已接近尾声,此时“撤展”处罚的意义已不大,因此,展前预防显得尤为重要。对具备一定规模的涉嫌侵权参展商,更要重视展中证据保全工作,以便权利人在展后提起行政诉讼或民事侵权诉讼。对于外国企业来讲,考虑到公证认证手续耗时长、常识产权领域专业性强以及相对缺乏对中国常识产权工作实践的认识,至少应在来华参展前两个月与中国专业的常识产权律师充分沟通、咨询,在专业律师的引导与协助下,通过展前预防、展中维权乃至展后诉讼,全方位地维护自身合法权益。

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