方正诉暴雪《魔兽世界》字库著作权侵权案简析

发布时间:2008-03-13 浏览次数:335 返回
案情背景
 
  近日,方正集团旗下的北京北大方正电子有限企业诉美国暴雪娱乐有限企业、上海第九城市信息技术有限企业、北京情文图文有限企业等侵著作权案,已被北京市高级人民法院正式受理,引起了网络界和法律界的广泛关注。北大方正企业在此次诉讼中索赔金额达到1亿元人民币,可以说是近年来中国企业向外国企业提出侵权索赔金额最大的常识产权案件。
 
  北大方正企业在起诉状中指出,美国暴雪企业在其开发并授权上海第九城市企业在中国内地独家代理运营的网络游戏《魔兽世界》中,未经方正电子的许可,大量复制、使用了方正电子自主研发、编写、集合而成的方正北魏楷书、方正剪纸、方正细黑一等5款方正字体,严重侵犯了北大方正企业对方正字库享有的著作权。
 
关于本案的几点看法:
 
  1、方正字库是否受我国《著作权法》保护
 
  笔者认为,在我国著作权法中,书法作品属于美术作品类。方正字库中的字型是否构成书法作品,涉及到如何认识作品的独创性。独创性是构成作品的必要条件。它是指一部作品是经编辑独立创作产生的,作品中包含有编辑的选择、判断,含包有编辑的个性。因此,判断方正涉案字型是否有独创性,关键是看字型是否有编辑的选择、判断,是否有编辑个性。
 
  方正字库的制作通常经过字型设计、扫描、数字化拟和、人工修字、质检、整合成库等步骤。其中字型设计是指由专业字体设计师依字型创意的汉字风格、笔形特点和结构特点,在不小于1英寸的正方格内书写或描绘清晰、光滑、视觉效果良好的汉字字型设计稿。每款字库的字型必须采用统一的风格及笔形规定进行处理。因此,在书写、描述的过程中显然会具有设计师的选择和判断,应当认定涉案字型是制作体现了编辑的独创性。所以,方正字库应受到我国《著作权法》的保护。
 
  2、美国暴雪与上海九城企业、北京情文企业在本案中应承担的责任
 
  北大方正企业在本案中共起诉了三家被告,这里北京情文企业是上海九城企业的北京分销商,北大方正企业把它拉进来应该只是为了争取将北京法院确定的诉讼管辖地的考虑。而对于美国暴雪与上海九城企业的民事责任应是本案比较复杂的问题。
 
  笔者认为,美国暴雪与上海九城在本案中很可能被法院判决承担连带的侵权赔偿责任,但毕竟二者在侵权行为中所扮演的角色不同,责任承担至少应该考虑以下几个因素:
 
  1)《魔兽世界》中文版的版权归属
 
  《魔兽世界》网络游戏引进中国,必然涉及对其进行翻译的过程。上海九城作为《魔兽世界》在中国内地的独家运营商,在其与美国暴雪的独家代理合同中必然会涉及《魔兽世界》中文翻译版本版权归属的约定,以一般游戏代理的惯例来看,美国暴雪顶多是承担翻译费用,绝不可能将《魔兽世界》中文版的版权转让给上海九城。从这一点上来看,美国暴雪是侵犯北大方正集团方正字库产品的真正所有人,似乎应该承担主要的侵权责任。
 
  2)是谁把方正的字库放进了《魔兽世界》的客户端App
 
  本案所涉及的常识产权侵权具体行为是:在将《魔兽世界》的中文翻译内容嵌入游戏系统时,把方正的四种字体的字库一并加入了中文版的《魔兽世界》的客户端App,而这种商业化使用字库的行为并未得到字库的版权人的许可,侵犯了字库版权人的权利。
 
  本案中,美国暴雪是美国的网络游戏厂家,其对中文的字体相对应该是不太了解,那么,将方正字库提供给美国暴雪的企业很有可能就是美国暴雪在中国内地的唯一代理运营商上海九城。但同时,游戏用户在运行客户端App时所看到的方正字库的显示,必然是存在着一个将方正字库嵌入《魔兽世界》客户端App的过程,这就需要掌握App的源代码或者将系统进行破解,而九城显然没有源代码,没有暴雪的授权,其也不会去破解魔兽世界的系统,因此,本案中将中文内容嵌入《魔兽世界》客户端App的应该是美国暴雪企业。根据以上的推论,从北大方正的角度来看,笔者认为,应该还是由美国暴雪承担主要的侵权责任。
 
  至于美国暴雪与上海九城之间对于涉及第三方侵权指控而遭受的赔偿,双方的责任划分则要由他们之间签订的独家委托代理运营协议的约定来确定了。
 
  3、侵权损害赔偿额的计算
 
  关于本案1亿元赔偿额的诉讼请求,虽然北大方正认为,《魔兽世界》仅在中国就有750万个被激活的游戏账户,侵权的程度是很严重的,其1亿元赔偿请求还是保守估算。但笔者认为,《魔兽世界》游戏中对方正字库的使用只是起到美化界面显示的作用,美国暴雪和上海九城开发及运营《魔兽世界》中文版游戏的收益并不能直接归为侵权行为的收益。鉴于本案中北大方正企业实际损失的难于计算,本案侵权赔偿额的计算以北大方正授权许可使用费的模式计算更为合理。
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